Trabajar en EEUU: derecho laboral Spain vs. EEUU

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El panorama legal

En relación a mi viaje a New York he querido hacer un estudio comparativo de la legislación laboral que regulas las relaciones laborales en España y las que se aplican en EEUU.

Alt="Legal landscape"Teniendo presente, que esta comparación no persigue juzgar ni valorar la conveniencia o bondad de cada una de ellas. Sería injusto, puesto que implica obviar la tradición histórica y cultural, el entorno social y lo que es más importante el nivel de desarrollo económico.

Para mayor facilidad he dividido este artículo en tres post, que publicaré sucesivamente. En este me ocuparé de los bases y principios legales, en el siguiente sobre el contenido legislativo: derechos y deberes de los trabajadores y en el siguiente sobre la acción sindical.

 

INTRODUCCION

Primero, como hecho fundamental hemos de decir que el origen de la legislación americana es la ley anglosajona conocida como common law, la cual es de origen inglés, por otra parte nuestra ley tiene su origen con el derecho romano. Desde este punto de vista ya existe una importante diferencia, aunque por supuesto hay similitudes y además ambas han evolucionado con el transcurrir del  tiempos.

Otra diferencia fundamental es el diferente impacto de las organizaciones sindicales y las luchas de los trabajadores y los logros obtenidos en las mejoras de las condiciones laborales y sociales. Cabe señalar que el nivel de conflictividad laboral tiene una correlación directa con la economía que presente cada nación, ya que esto es de carácter fundamental para la determinación salarial en el trabajo.

Otro punto a remarcar es que El Congreso de los Estados Unidos no ha ratificado el Convenio de la Organización Internacional del Trabajo sobre la libertad sindical y la protección del derecho de sindicación de 1948, o el Convenio del derecho de sindicalización y negociación colectiva de 1949. Aunque ha desarrollado legislación respecto a este tema.

 

El panorama español

Fuentes del Derecho del Trabajo

Es sabido que en España para conocer los derechos y obligaciones deben aplicarse a una relación laboral, tenemos que acudir a las FUENTES DEL DERECHO DEL TRABAJO.

Alt="Legal landscape"Las fuentes de derecho laboral se ordenan según el principio de jerarquía normativa que establece que unas normas que son superiores a otras; de forma que las normas inferiores no pueden contradecir a las superiores. Las normas superiores son las que marcan los mínimos necesarios, y el resto de normas inferiores tienen que cumplir esos mínimos, pueden mejorarlos, pero nunca empeorarlos.

El otro principio es el de condición más beneficiosa que establece que, ante circunstancias diferentes, siempre se aplicará la más beneficiaria al trabajador o trabajadora.

Es importante conocer a qué tipo de fuente hay que acudir en caso de conflicto, y conocer su orden de relevancia.

La jerarquía en las normas jurídicas

La jerarquía de las distintas fuentes del Derecho Laboral, al podemos representar como una pirámide, en la que cada fuente de derecho respeta lo establecido por la fuente superior.

La norma española más importante es la CONSTITUCION ESPAÑOLA DE 1978. Es donde están los derechos y obligaciones de todas las personas que viven en el Estado Español. La Constitución Española garantiza los derechos fundamentales y libertades públicas más genéricos (igualdad, libertad, ideología, libertad de expresión, honor, Intimidad…) y otros derechos más específicos (a asociarse, a huelga, al trabajo, a la educación…).

La Constitución española de 1978 reserva al Estado la regulación de las relaciones laborales, así como la legislación básica y el régimen económico de la Seguridad Social. Las Comunidades Autónomas pueden, por su parte, asumir la ejecución de la legislación laboral, desarrollar las normas estatales en materia de Seguridad Social y ordenar, como competencia exclusiva, la política de asistencial social.

El ESTATUTO DE LOS TRABAJADORES es el documento básico que contiene los derechos y obligaciones de trabajadores y empresarios. Además de las normas y leyes que se desarrollan a partir de la Constitución Española, también se recogen las que vienen de organismos internacionales (Organización Internacional del Trabajo – OIT- y Unión Europea).

Luego más abajo en la pirámide están los CONVENIOS COLECTIVOS, que son las normas que se establecen según los sectores de trabajo: enseñanza (profesores/as), hostelería (cocineros/as y camareros/as), servicios sociales (cuidadores/as de personas mayores), etc. Los Convenios Colectivos se negocian entre representantes de empresas y representantes de personas trabajadoras y luego lo confirma la administración pública (comunidades autónomas…).

Alt="Legal landscape"Tras esto, más abajo en la pirámide, se encuentra el CONTRATO DE TRABAJO que refleja la voluntad de la persona trabajadora y de la empresa, lo firma la persona trabajadora y la empresa .

Por último, los USOS Y COSTUMBRES locales y profesionales. Son normas de uso social, se utilizan en una profesión o en una zona geográfica determinada. Son costumbres no escritas que sólo se aplican si no existe una norma escrita.

Así que, se trabajará como ponga en el contrato. Este contrato deberá respetar siempre las condiciones del Convenio Colectivo de ese sector, y el Convenio Colectivo, a su vez, tiene que respetar lo dictado por el Estado (el Congreso y el Senado), a través del Estatuto de Trabajadores, la Constitución y cualquier otra legislación. En cualquier caso, según dicen las leyes se aplicará siempre al trabajador la norma más favorable.

El panorama norteamericano

Como enunciamos en la introducción la historia del derecho norteamericano se inicia en el periodo colonial inglés. Sin embargo, la composición de la nación fue variada, lo que se reflejó en su sistema jurídico; así, todavía los estados del suroeste y del oeste conservan en la actualidad influencia del derecho francés y español, sobre todo en lo que se refiere al derecho de propiedad familiar. Luisiana, incorporada en 1812 a la federación, continuó la tradición francesa aprobando códigos, entre ellos un código civil, y es una tradición vigente hasta la actualidad.

El derecho común inglés y el actual derecho común norteamericano pertenecen a la misma familia jurídica. Ambos sistemas jurídicos empiezan a desarrollarse por separado a mediados del siglo XIX (1861-1865), época de la guerra civil norteamericana. La promulgación de la Constitución Federal de los Estados Unidos de América representó el rompimiento con la tradición jurídica inglesa;

La perdurabilidad del “common law” en el Derecho americano lo vemos a través de la existencia de la doctrina del precedente que establece la obligación de los tribunales de aplicar las decisiones de los tribunales superiores, así los tribunales de jerarquía inferior van a estar vinculados por las decisiones de los tribunales superiores. Pero en Estados Unidos la regla del precedente funciona de manera diferente a la del derecho inglés, la fuerza del precedente es menor.

Alt="Legal landscape"Desde la mitad del siglo XIX, la contratación en los Estados Unidos fue con la voluntad de los contratantes como norma fundamental (at Will). En donde las partes debían convenir las condiciones de trabajo y cualquiera podía dar por terminada la relación laboral en el momento en que mejor le pareciera, sin responsabilidad alguna, lo que evidentemente favorecía la posición del empleador. Con el tiempo se ha ido evolucionando hacia un derecho más protector del trabajador, estableciendo primero ciertas condiciones básicas en cuestiones fundamentales, como los salarios, la jornada de trabajo y la higiene y la seguridad, y luego algunas limitaciones al derecho de los empleadores para despedir libremente a sus trabajadores

En EUA los estados tienen la potestad legislativa. En derecho laboral son los propios estados quienes la regulan, bajo la observancia del federal.

El derecho laboral en Estados Unidos es una colección heterogénea de leyes federales y estatales. La ley federal fija las bases que determinan los derechos de los trabajadores a sindicalizarse en el sector privado, e invalida la mayor parte de las leyes locales y estatales que quieran regular esta área.

La ley federal también provee de derechos más limitados a empleados del gobierno federal.

Estas leyes federales, no obstante, no se aplican a empleados de gobiernos estatales y municipales, agricultores o empleados domésticos. Cualquier protección legal que tengan estos trabajadores proviene de la ley estatal.

Respecto a salarios y condiciones de trabajo. La ley federal Fair Labor Standards Act establece un salario mínimo y derecho a horas extra en la mayor parte de los trabajadores tanto del sector público como el privado; pero a su vez la ley estatal y municipal pueden proveer derechos más amplios.

Similarmente, la ley federal provee garantías mínimas de seguridad en el sitio de trabajo, Occupational Safety and Health Act – OSHA pero permite a los estados tomar esas responsabilidades y aplicar regulaciones más estrictas.

Una importante cuerpo normativo está dedicado a proteger a los trabajadores de discriminación laboral. Podemos encontrar la Civil Rights Act of 1964, Pregnancy Discrimination Acto f 1978 (PDA), Age Discrimination in Employment Act (ADEA), Americans with Disabilities Act (ADA), Family and Medical Leave Act,

Se permite que los estados promulguen sus propios estatutos que prevengan toda discriminación basada en raza, género, religión, nacionalidad y edad, en tanto y en cuanto la ley estatal no otorgue menos protecciones que lo que haría la ley federal. Por otra parte, la ley federal garantiza que los empleadores no tomen represalias hacia los por hacer valer estos derechos dirigiéndose apelando a la Equal Employment Opportunity Commission (EEOC).

Resumen

–        El principio de jerarquía normativa vigente claramente establecido en España no es así en EUA.

–        Los estados americanos tienen potestad legislativo, no así las comunidades autónomas cuyas competencias se limitan a la aplicación de políticas activas de empleo.

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The legal landscape


In relation to my trip to New York I wanted to make a comparative study of the labor legislation that regulates labor relations in Spain and those that apply in the US.

Alt="Legal landscape"Bearing in mind that this comparison does not seek to judge or assess the convenience or goodness of each of them. It would be unfair, since it implies ignoring the historical and cultural tradition, the social environment and, more important, the level of economic development.

To make easier the reading I have divided this article into three post, which I will publish in different times. In this I will deal with the bases and legal principles, in the following on the legislative content: rights and duties of the workers and in the following on the union action.

INTRODUCTION


First, as a fundamental fact we must say that the origin of American law is the Anglo-Saxon law known as common law, which is of English origin, on the other hand our law has its origin with Roman law. From this point of view there is already, one could say, an important difference, although of course there are similarities and both have evolved over time.

Another fundamental difference is the different impact of the union organizations and the struggles of the workers and the achievements obtained in the improvement of working and social conditions. It should be noted that the level of Union activity has a direct correlation with the economy that each nation presents, since this is of a fundamental nature for the wage determination at work.

Another point to note is that the United States Congress has not ratified the International Labour Organization on Freedom of Association and Protection of the Right to Organize Convention of 1948, or the Right to Organize and Collective Bargaining Convention of 1949. Although it has developed legislation on this subject. 

The Spanish LANSCAPE

Sources of Labor Law


It is known that in Spain to know the rights and obligations of an employment relationship, we have to go to the SOURCES OF LABOR LAW.

Alt="Legal landscape"The sources of labor law are ordered according to the principle of normative hierarchy that establishes that some laws are superior to others; so that the inferior norms can not contradict the superior ones. The higher law are those that mark the minimum necessary, and the other lower standards have to meet those minimums, they can improve them, but never make them worse.

The other principle is that of a more beneficial condition that establishes that, in different circumstances, the most beneficiary will always apply to the worker.

It is important to know what type of source to turn to in case of conflict, and to know its order of relevance.

The hierarchy in legal norms


The hierarchy of the different sources of Labor Law, we can represent as a pyramid, in which each source of law respects the established by the superior source.

The most important Spanish norm is the SPANISH CONSTITUTION OF 1978. It is where the rights and obligations of all the people living in the Spanish State are. The Spanish Constitution guarantees fundamental rights and more general public freedoms (equality, freedom, ideology, freedom of expression, honor, privacy …) and other more specific rights (to associate, strike, work, education …).
The Spanish Constitution of 1978 reserves to the State the regulation of labor relations, as well as basic legislation and the economic regime of Social Security. The Autonomous Communities can, for their part, assume the execution of the labor legislation, develop the state norms in matters of Social Security and order, as an exclusive competence, the social assistance policy.

The STATUTE OF WORKERS is the basic document that contains the rights and obligations of workers and employers. In addition to the norms and laws that are developed from the Spanish Constitution, those that come from international organizations (International Labor Organization – ILO- and European Union) are also included.

Then further down the pyramid are the COLLECTIVE AGREEMENTS, which are the norms that are established according to the sectors of work: teaching (teachers / as), hospitality (cooks / as and waiters / as), social services (carers / as of people majors), etc. The Collective Agreements are negotiated between representatives of companies and representatives of working people and then confirmed by the public administration (autonomous communities …).

Alt="Legal landscape"After this, further down in the pyramid, is the JOB CONTRACT hat reflects the will of the worker and the company, is signed by the worker and the company.

Finally, the local and professional USES AND CUSTOMS. They are norms of social use, they are used in a profession or in a certain geographical area. They are unwritten customs that only apply if there is no written rule.

So, you will work as you put in the contract. This contract must always respect the conditions of the Collective Agreement of that sector, and the Collective Agreement, in turn, must respect the dictates of the State (the Congress and the Senate), through the Statute of Workers, the Constitution and any other legislation In any case, according to the laws, the most favorable norm will always be applied to the worker.

The usa landscape

As we said in the introduction, the history of American law begins in the English colonial period. However, the composition of the nation was varied, which was reflected in its legal system; thus, still the states of the southwest and the west currently retain influence of French and Spanish law, especially in regard to the right of family property. Louisiana, continued the French tradition by passing codes, including a civil code, and it is a tradition in force until today.

The English common law and the current American common law belong to the same legal family. Both legal systems begin to develop separately in the mid-nineteenth century (1861-1865), the time of the American Civil War. The promulgation of the Federal Constitution of the United States of America represented the break with the English legal tradition;

The durability of the “common law” in American law we see through the existence of the doctrine of precedent that establishes the obligation of the courts to apply the decisions of the superior courts, thus the courts of lower hierarchy will be bound by the decisions of the superior courts. But in the United States, the rule of precedent works differently from that of English law, the force of precedent is less.
Alt="Legal landscape"Since the mid-nineteenth century, recruitment in the United States was with the will of the contracting parties as a fundamental rule. Where the parties had to agree to the conditions of work and anyone could terminate the employment relationship at the time it seemed best, without any responsibility, which obviously favored the position of the employer. Over time it has been evolving towards a more protective right of the worker, first establishing certain basic conditions on fundamental issues, such as wages, working hours and hygiene and safety, and then some limitations on the right of employers to lay off freely to their workers

In the US, the states have the legislative power. In labor law are the states themselves who regulate it, under the observance of the federal.
Labor law in the United States is a heterogeneous collection of federal and state laws. The federal law establishes the bases that determine the rights of workers to apply in the private sector, and invalidates most of the local and state laws that want to regulate this area.

Federal law also provides more limited rights to employees of the federal government.
These federal laws, however, do not apply to employees of state and municipal governments, farmers or domestic employees. Any legal protection that these workers have comes from state law.

Regarding wages and working conditions. The federal Fair Labor Standards Act establishes a minimum wage and the right to overtime for most workers in both the public and private sectors; but in turn, state and municipal law can provide broader rights.

Similarly, federal law provides minimum workplace safety guarantees, Occupational Safety and Health Act – OSHA but allows states to take those responsibilities and enforce stricter regulations.

An important regulatory body is dedicated to protecting workers from employment discrimination. We can find the Civil Rights Act of 1964, Pregnancy Discrimination Act f 1978 (PDA), Age Discrimination in Employment Act (ADEA), Americans with Disabilities Act (ADA), Family and Medical Leave Act,
States are allowed to enact their own statutes that prevent all discrimination based on race, gender, religion, nationality and age, as long as state law does not provide less protections than federal law would. On the other hand, federal law ensures that employers do not retaliate against them for asserting these rights by appealing to the Equal Employment Opportunity Commission (EEOC).

Summary


– The principle of current normative hierarchy clearly established in Spain is not the case in the USA.
– The American states have legislative power, but not the autonomous communities whose competences are limited to the application of active employment policies.
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